Energi Alternatif – Mengapa kita membutuhkannya?

[ad_1]

Mengapa kita membutuhkan alternatif?

Untuk menjawab pertanyaan ini, kita perlu mulai dengan membahas bahan bakar fosil – apa itu, dari mana asalnya, bagaimana penggunaannya, serta kelebihan dan kekurangannya masing-masing. Dalam konteks ini, kebutuhan mendesak akan alternatif menjadi sangat jelas.

Apa itu bahan bakar fosil?

Sebagian besar bahan bakar fosil terdiri dari sisa-sisa organisme dan tumbuhan yang telah lama mati. Terkubur selama ratusan juta tahun, endapan karbon ini telah diubah oleh panas dan tekanan dari waktu ke waktu menjadi bahan yang mudah terbakar seperti minyak mentah, batu bara, gas alam, serpih, dan pasir tar. Porsi yang lebih kecil dari bahan bakar fosil adalah beberapa zat alami lainnya yang mengandung karbon tetapi tidak berasal dari sumber organik.

Memproduksi lebih banyak bahan bakar fosil membutuhkan pembuatan lapisan tanah atas baru yang diisi dengan hidrokarbon, dan banyak waktu. Mengingat perkiraan cadangan bahan bakar fosil saat ini di seluruh dunia, tidak mungkin untuk menunggu masalah, dan melanjutkan ketergantungan kita pada bahan bakar fosil sampai cadangan baru dibangun. Pada tingkat konsumsi saat ini, cadangan minyak, batu bara, dan bahan bakar fosil lainnya tidak akan bertahan selama ratusan tahun, apalagi ratusan juta tahun.

Adapun untuk menciptakan lebih banyak, para ahli mencatat, dibutuhkan waktu hampir lima abad untuk mengganti satu inci lapisan tanah atas saat tanaman membusuk dan batuan cuaca. Namun, di Amerika Serikat, paling tidak, sebagian besar lapisan tanah atas telah terganggu oleh pertanian, membawa lebih banyak ahli ke kesimpulan yang mengganggu bahwa di daerah yang dulunya tertutup oleh padang rumput, pertanian selama 100 tahun terakhir telah menyebabkan hilangnya “keranjang roti” Amerika. ” . Setengah dari lapisan tanah atas adalah tempat erosi tiga puluh kali lebih cepat daripada yang bisa terbentuk.

Keuntungan bahan bakar fosil dalam produksi energi

Ada banyak alasan mengapa dunia bergantung pada bahan bakar fosil, dan terus bergantung padanya. Misalnya, pembakaran bahan bakar fosil untuk menghasilkan listrik di bagian tengah jaringan yang strategis relatif hemat biaya dalam jangka pendek, dan untuk menyalurkan listrik dalam jumlah besar ke gardu terdekat; Ini pada gilirannya menyediakan listrik langsung ke konsumen. Pembangkit listrik besar ini membakar gas atau batu bara dengan kurang efisien. Karena sebagian besar listrik dapat hilang melalui transmisi jarak jauh, ketika energi perlu dikonsentrasikan di satu area di atas area lain, bahan bakar umumnya diangkut ke pembangkit listrik jarak jauh dan dibakar di sana. Bahan bakar cair sangat mudah diangkut.

Sampai saat ini, bahan bakar fosil melimpah dan dapat dengan mudah dibeli. Cadangan minyak bumi di seluruh dunia diperkirakan antara 1 dan 3,5 triliun barel. Cadangan batubara terbukti pada akhir tahun 2005, menurut perkiraan Inggris, berjumlah 909,064 juta ton di seluruh dunia. Apalagi harga batu bara relatif murah.

Mungkin alasan paling sederhana mengapa dunia terus bergantung pada bahan bakar fosil adalah karena melakukan hal lain membutuhkan perubahan: fisik, ekonomi, dan mungkin yang paling sulit – secara psikologis. Teknologi yang mendasari ekstraksi dan pembakaran bahan bakar fosil sudah ada, tidak hanya di pembangkit listrik besar tetapi juga di tingkat konsumen. Perkuatan tanaman akan mahal, tetapi mungkin hal yang paling sulit adalah mengganti sistem pemanas di setiap rumah, pabrik, dan gedung. Tetapi pada akhirnya, perlawanan sebenarnya mungkin adalah sifat kita. Kita manusia cenderung menolak perubahan secara umum, dan khususnya perubahan yang mengharuskan kita melepaskan tradisi lama, mengubah cara berpikir dan hidup kita, dan mempelajari informasi dan praktik baru dari generasi ke generasi untuk memastikan semuanya baik-baik saja dengan cara lama. .

Mengapa kita membutuhkan alternatif?

Jika ada begitu banyak alasan untuk menggunakan bahan bakar fosil, mengapa malah mempertimbangkan alternatif? Siapa pun yang telah memberikan sedikit perhatian pada masalah ini selama beberapa dekade terakhir dapat menjawab pertanyaan ini. Jika tidak ada yang lain, kebanyakan orang akan datang dengan alasan pertama dan paling jelas: bahan bakar fosil tidak terbarukan untuk semua tujuan praktis. Pada tingkat saat ini, dunia menggunakan bahan bakar fosil 100.000 kali lebih cepat daripada yang dapat mereka bentuk. Permintaan untuk itu akan jauh melebihi ketersediaan dalam hitungan abad – atau kurang.

Dan sementara teknologi telah membuat ekstraksi bahan bakar fosil lebih mudah dan lebih hemat biaya dalam beberapa kasus daripada sebelumnya, hal ini tidak selalu terjadi. Dengan cadangan minyak yang mudah diakses habis, yang baru harus ditemukan dan disadap. Ini berarti menempatkan rig minyak di lepas pantai atau di daerah yang sulit dijangkau; Menggali lebih dalam dan lebih dalam ke tanah untuk mencapai lapisan batubara atau mengikis lapisan tanah lapisan atas yang lebih berharga; dan mengadakan perjanjian yang tidak pasti dengan negara-negara dan kartel-kartel yang mungkin bukan kepentingan politik kita untuk memalsukan komitmen tersebut.

Akhirnya, ada biaya manusia dan lingkungan yang terlibat dalam mengandalkan bahan bakar fosil. Eksplorasi minyak, pembuatan terowongan tambang batu bara, pengangkutan cairan yang mudah menguap dan gas yang mudah meledak – semua ini dapat menyebabkan kecelakaan tragis yang menghancurkan lautan, pantai, dan daratan yang berhektar-hektar, membunuh manusia serta satwa liar dan tumbuhan. Bahkan ketika diekstraksi dan diproses dengan benar, bahan bakar fosil mempengaruhi atmosfer, di mana proses pembakaran melepaskan banyak polutan, termasuk sulfur dioksida – komponen utama hujan asam. Ketika pelepasan umum lainnya, karbon dioksida, dilepaskan ke atmosfer, itu berkontribusi pada “efek rumah kaca”, di mana atmosfer menangkap dan memantulkan energi dari permukaan bumi daripada membiarkannya lepas kembali ke luar angkasa. Para ilmuwan setuju bahwa ini telah menyebabkan pemanasan global, peningkatan suhu rata-rata di luar yang diharapkan dari pola masa lalu. Ini memengaruhi segalanya, mulai dari pola cuaca hingga stabilitas lapisan es kutub.

kesimpulan

Jelas ada sesuatu yang harus diubah. Namun, seperti halnya banyak masalah kompleks, solusi untuk memberi makan dunia yang terus berkembang yang lapar akan lebih banyak energi tidak akan sesederhana meninggalkan semua metode dan kepercayaan lama dan mengadopsi yang baru dalam semalam. Ini sebagian merupakan masalah praktis – proses penyapihan membutuhkan investasi uang, pendidikan, dan sebagian besar waktu. Namun, alasan utamanya adalah kurangnya sumber energi alternatif yang ideal. Alternatif bukan berarti alternatif.

Apa yang harus diubah?

Tampaknya sederhana untuk mengatakan bahwa apa yang benar-benar perlu kita ubah adalah sikap kita, tetapi pada kenyataannya, dasar dari rencana energi yang sehat bermuara pada fakta yang tak terhindarkan bahwa kita harus mengubah cara kita berpikir tentang masalah ini. Dalam model lama, kami mencari cara untuk menghemat daya dalam jumlah besar dan mendistribusikannya ke pengguna akhir, mengetahui bahwa meskipun banyak yang akan hilang dalam transmisi, keuntungannya juga akan besar: pembangkit listrik dapat berlokasi jauh dari daerah pemukiman, bahan bakar dapat dikirim ke lokasi pusat, Dan bagi konsumen, bonus yang jelas adalah kenyamanan. Untuk sebagian besar, satu-satunya koneksi pribadi kami ke operasi adalah menghubungi penyedia pemanas dan bahan bakar listrik kami, dan menarik pompa di pompa bensin. Dan satu-satunya saat kita memikirkan masalahnya adalah ketika harga naik secara signifikan, atau ketika listrik padam.

Ada orang-orang yang mencoba meyakinkan kita bahwa tidak ada masalah, dan orang-orang kecil berpelukan yang berbicara tentang energi terbarukan dan alternatif itu ingin kita semua kembali ke alam. Seringkali, motif skeptis untuk mengabadikan mitos ini jatuh ke dalam salah satu dari dua kategori: pertama, mereka takut apa yang mereka tidak mengerti dan menolak diberitahu apa yang harus dilakukan, atau dua, mereka memiliki kepentingan politik atau keuangan dalam memungkinkan kita kecanduan bahan bakar fosil. (Dan terkadang keduanya.)

Yang benar adalah bahwa kecuali mengubah cara berpikir kita, tidak akan ada satu perubahan besar tetapi satu besar dan kecil. Rencana energi yang komprehensif dan sukses harus mencakup hal-hal berikut:

  • Melengkapi energi yang dihasilkan di pembangkit listrik yang ada dengan sarana energi alternatif, dan mengubah beberapa stasiun ini untuk bekerja pada “bahan mentah” (bahan bakar).
  • Pergeseran dari ketergantungan penuh pada beberapa fasilitas produksi energi terkonsentrasi ke penambahan banyak sumber baru dan alternatif, beberapa memberi makan “jaringan” yang ada dan beberapa menyediakan kebutuhan lokal atau individu
  • Menyediakan cara yang praktis, ekonomis, dan nyaman bagi konsumen – pengguna perumahan, komersial, dan semua orang lainnya – untuk mengadaptasi dan mengadopsi teknologi baru untuk memenuhi sebagian atau seluruh kebutuhan energi mereka.
  • Pelajari cara kita dapat menggunakan lebih sedikit energi sekarang (“Kurangi, Gunakan Kembali, Daur Ulang”), menggunakan kemajuan teknologi serta perubahan sederhana dalam perilaku manusia untuk mengurangi konsumsi tanpa mengharuskan orang untuk membuat kompromi atau pengorbanan besar.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button
Close
Close